¿Qué determina la disciplina?

Según explica el psicólogo Walter Mischel en su famoso libro “El test de la golosina” (uno de los estudios más importantes  sobre el autocontrol)  estas son algunas de las variables que determinan la capacidad de disciplina:

  • Desarrollo del cerebro: la capacidad de regular las emociones reside en el cortex prefrontal, que es la zona que más tarda en  madurar y por eso los adolescentes y las personas con TDAH (tienen un déficit de maduración en el cortex prefrontal)  suelen cometer actos impulsivos. En general madura antes en mujeres que en hombres.
  • Personalidad: “los bebés nacen con diferencias psicológicas en su reactividad emocional, nivel de actividad y habilidad para controlar la atención. Estas diferencias influyen en su habilidad para posponer la gratificación. Los estudios con gemelos demuestran que entre 1/3 y la mitad del desarrollo de una persona se atribuyen a la genética”.
  • Actitud: las personas optimistas, que ven con una perspectiva positiva la posibilidad de conseguir lo que se proponen, tienen mucha más motivación y determinación para lograr sus objetivos.
  • Sexo: “Las chicas obtienen puntuaciones mayores en autodisciplina que los chicos según los profesores, los padres y ellas mismas”. 
  • Educación: “Annie Bernier (Universidad de Monreal) dirigió un equipo de investigación que estudió como las madres interactuaban con sus hijos,de entre 12 y 15 meses, para ver cómo esas interacciones influían en el desarrollo del autocontrol. Vieron como interactuaban con sus hijos cuando jugaban a puzzles y otras tareas cognitiva. Repitieron el estudio con los mismos niños a la edad de 16 y 26 meses. Descubrieron que los niños cuyas madres que habían alentado la autonomía de sus hijos apoyando sus elecciones y voluntad tenían mayores habilidades para superar el test de la golosina” 
  • Cultura: la importancia concedida a  la disciplina varía mucho entre culturas: ” según los indios del este, los africanos solo buscan el placer, son impulsivos y viven el momento. Según los africanos, los indios del este están siempre trabajando y son esclavos del futuro y del dinero.”
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Psicólogos  del aprendizaje

  • Peter Gray: investigador de psicología en la Universidad de Boston. Está especializado en psicología del juego, el daño psicológico que hace la escuela y la capacidad innata del ser humano de controlar su propia educación. Es autor del blog Free to learn
  • John Holt: Las corrientes pedagógicas que influyeron a John Holt se encuentran en las teorías libertarias y antiautoritarias de la educación. Es autor de varios libros (“How Children lmearn”, “How Children Fail”, “Teach your own”).
  • John Deway: es uno de los principales psicólogos de la psicología del pragmatismo y uno de los fundadores de la psicología funcional. Fue profesor en la Universidad de Columbia y ha escrito libros como “Democracia y educación” o “Escuela y sociedad”.
  • Howard Gardner: psicólogo, investigador y profesor de la Universidad de Harvard. Es mundialmente conocido por su “Teoría de las inteligencias múltiples” desarrollada en 1983 pero en la que sigue trabajando en “Project Zero” de Harvard.
  • Alfie Kohn: autor sobre educación, paternidad y comportamiento humano. Ha escrito libros como “Unconditional pareting”, “the schools our Children deserve”, “the homework mith”…
  • Roger Schank: teórico de inteligencia artificial y psicología cognitiva. Trabajó como profesor e investigador en Yale y Stanford pero abandonó su carrera como profesor para “destruir el sistema educativo”. Ha fundado Engines for education, ha escrito muchos libros sobre educación (“Teaching minds” o “Virtual learning”) y pública sobre educación en su blog education outrage.