El fracaso de la Ley Seca

 

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Historia

En 1919, el movimiento por la templanza logró que se ratificara la 18a enmienda a la Constitución de EEUU, que prohibía la manufactura, la venta y el transporte de bebidas alcohólicas de más de 0,5 grados y que fue desarrollada en la Ley Volstead.

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Estos nuevos delitos se castigaron a partir de aquel momento con multa y prisión y estaba previsto el cierre durante un año cualquier establecimiento donde se detectara su consumo.

En vísperas de la entrada en vigor de la Prohibición, el 17 de enero de 1920, se difundieron por todo el país las palabras del diputado abstencionista de Minnessota Andrew Volstead:

“Esta noche, un minuto después de las doce, nacerá una nueva nación. El demonio de la bebida hace testamento. Se inicia una era de ideas claras y limpios modales. Los barrios bajos serán pronto cosa del pasado. Las cárceles y correccionales quedarán vacíos; los transformaremos en graneros y fábricas. Todos los hombres volverán a caminar erguidos, sonreirán todas las mu­jeres y reirán todos los niños. Se cerraron para siempre las puer­tas del infierno”

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Carrie Nation, una de las mayores activistas del movimiento se dedicaba a asaltar bares con un hacha:

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En 1920, la Prohibición supuso la abolición radical de todo tipo de alcohol (cerveza, vino, destilados de alta graduación…), con ciertas excepciones, como el vino litúrgico de curas católicos y rabinos judíos (los luteranos usaban mosto o zumo filtrado de uva).

La prohibición causó muchas protestas. Entre las organizaciones que lideraron su lucha destacan la Association Against the Prohibition Amendment (no aceptaba a miembros que hubiesen formado parte del negocio del alcohol y llegó a tener 726,000 socios) y la Women’s Organization for National Prohibition Reform  (fundada por la política republicana Pauline Morton que había apoyado la prohibición pero se dió cuenta de que el remedio era peor que la enfermedad. Llegó a tener 1.5 millones de miembros).

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También contó con la oposición de muchos políticos como Walter E.Edge (Senador republicano y exgobernador de Nueva Jersey):

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En 1933 acabó la prohibición. No por sus nefastas consecuencias sino porque había reducido un 5% la recaudación de impuestos y el Gobierno no podía permitírselo tras la devastación de la crisis del 29.

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En febrero de 1933, el  entonces recién elegido presidente F. D. Roosevelt legalizó primero la venta de cervezas de 3,2 grados como máximo, se legalizó la venta de cervezas de 3,2 grados como máximo  Finalmente, el 5 de diciembre de 1933, el Senado derogó la Prohibición a través de la  Enmienda constitucional nº 21 que revocaba por vez primera en la historia de los EE UU otra enmienda constitucional anterior y El Bureau of Prohibition fue transformado en la Alcohol Tax Unit.

“Lo que América necesita ahora es una bebida”  Roosevelt tras el fin de la prohibición

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Resultados

Enriquecimiento de bandas criminales

Las ganancias anuales de Al Capone durante la Ley Seca sumaron más de 100 millones de dólares anuales, de los cuales un 60% provenía del tráfico de alcohol.

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Corrupción policial

Charles Fitzmorris, jefe de policía de Chicago “El 60% de mis policías están metidos en el tráfico de alcohol”.

Henry Anderson, comisionado de Prohibición” La corrupción pública a través de la compra de protección oficial para este tráfico ilegal es generalizada y notoria.” 

Lincoln C. Andrews, secretario asistente del tesoro: “las conspiraciones están extendidas por toda la nación, en grandes números, organizadas, bien financiadas e inteligentemente conducidas”

Violencia

-Matanzas entre grupos criminales (como la famosa Matanza de San Valentín).

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-La tasa de homicidios incrementó de 6 por cada 100.000 a 10 en 1933. Tras el fin de la prohibición no paró de bajar:

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-La población carcelaria también aumentó significativamente: el número de convictos aumentó un 366% y en 1930 2/3 partes de todos los encarcelados eran por drogas o alcohol. El gasto carcelario aumentó más de un 1000% entre 1915 y 1932.

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-Violencia contra policías:

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Fuente: Treasury Department, Bureau of Industrial Alcohol; Statistics Concerning Intoxicating Liquors, December, 1930

Bares clandestinos

Surgieron por todo el país más de 100.000 “speakeasy”, bares clandestinos a los que se accedía por invitación o con contraseña.

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A ellos acudían hasta los políticos prohibicionistas. George Cassiday (conocido como “el hombre del sombrero verde” vendía alcohol de contrabando a políticos.

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Izzy Einstein y  Moe Smith fueron 2 famosos agentes prohibicionistas porque se disfrazaban de todo tipo de personajes para atrapar a infractores (realizaron 4.932 detenciones de camareros, contrabandistas y propietarios de bares clandestinos):

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Producción casera de alcohol

Surgieron los “wine bricks” que contenían zumo de uva concentrado (cuya producción era legal) que permitía fabricar vino en casa.

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Consumo irresponsable de alcohol

Antes de la prohibición muy pocos americanos tenían bebidas en casa pero después de la prohibición empezaron a hacerlo, propiciando el aumento del consumo.

Cuando bebían en los “speakeasy”, dado el riesgo que implicaba adentrarse en ellos, bebían para emborracharse y no les bastaba con tomarse un par de cervezas.

Bebidas más peligrosas

Surgió el Moonshine whisky con un 95% de alcohol y a veces se mezclaba con adulterantes como el metanol con el propósito de incrementar el contenido aparente de alcohol provocando ceguera o incluso la muerte. 30.000 personas murieron intoxicadas por ingerir alcohol metílico y 100.000 personas sufrieron lesiones permanentes como ceguera o parálisis.

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Los peligros del alcohol

Aunque el alcohol sea una droga legal su uso conlleva muchos peligros que hay que tener en cuenta para un consumo responsable: