¿Qué son las neuronas espejo?

Las neuronas espejo son una clase de neuronas que se activan cuando un animal o persona ejecuta una acción y cuando observa esa misma acción al ser ejecutada por otro individuo. Las descubrió el neurólogo Giacomo Rizzolatti en un experimento realizado con chimpancés en el que descubrieron que las neuronas de la zona F5 se activaban cuando estiraban la mano para coger una nuez pero también cuando veían a otros monos hacerlo.

Cuando observamos a alguien hacer algo nuestros cerebros reaccionan cómo si lo estuviésemos haciendo nosotros, es decir, como si ver y hacer fuese lo mismo. Ejemplos:

Cuando leemos o escuchamos lo que hace otra persona lo repetimos mentalmente. Para comprobarlo observa si:

  • Te dan ganas de bostezar al leer varias veces la palabra bostezo.
  • Te dan ganas de rascarte la cabeza al oír la palabra rascar.
  • Te desagrada leer “chupar un limón” o “rascar un tablero con las uñas”.

El poder de la mente es tan fuerte que recrea lo imaginado, activando las mismas áreas cerebrales que se accionarían si se ejecutara la acción en la realidad. Lo demuestra un estudio de la Universidad de Washington a cargo de la psicóloga Nicole K. Speer. En un artículo publicado en la revista Psychological Science en el 2009, Speer afirma: “Los lectores simulan mentalmente cada nueva situación que se encuentran en una narración. Los detalles de las acciones registrados en el texto se integran en el conocimiento personal de las experiencias pasadas”.

Cuando vemos a otras personas comprar repetimos sus comportamientos de compra. Ejemplos:

  • Auriculares de diseño de Apple.
  • Restaurantes de moda.
  • Productos que a primera vista no nos gustaron pero que al vérselo a mucha gente nos los acabamos comprando. Ejemplo: Crocs.

Fuentes:

Buyology (Martin Lindstrom).

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